Blas Pascal

Si nuestra visión se detiene en el límite de lo que conocemos, que nuestra imaginación pase más allá;
antes se cansará ella de concebir que la naturaleza de proveer. (B. Pascal)

domingo, 30 de abril de 2017

Tres médicos y una monja

En 1811 nacía en la población conquense de Pinar de San Clemente una mujer que se iba a hacer muy famosa en la España de su tiempo: María Rafaela Quiroga, o lo que es igual, sor María de los Dolores y Patrocinio.

jueves, 20 de abril de 2017

Isaac Peral, técnica y dignidad

Isaac Peral y Caballero nació el 1 de junio de 1851, en una ciudad vinculada a la marina, Cartagena, y en el seno de una familia de marinos. Su padre era suboficial de la Armada y a su vez era descendiente de suboficiales. Tuvo dos hermanos, Pedro (1849-1897), que fue capitán de fragata, y Manuel (1862-1900), que murió como teniente de navío. En este ambiente se desarrolló gran parte de la vida de Peral que, desde los ocho años, podía vestir uniforme de la Armada, privilegio que le fue dado por la reina Isabel II por petición de su madre. Esta prerrogativa implicaba la obligación de ingresar en la Escuela Naval cuando tuviera la edad reglamentaria.

lunes, 10 de abril de 2017

Landerer, un hombre que dedicó su ocio a la ciencia

Vivimos en la sociedad del ocio. Nunca ha existido en la historia europea tanto tiempo para realizar tareas diferentes a las del trabajo remunerado. La conclusión de este hecho es que el tiempo de ocio puede ocuparse en asuntos muy diferentes: estudio, lectura, ayuda a los demás, deporte, televisión, dormir... Sin embargo, también se puede dedicar a la ciencia.

jueves, 30 de marzo de 2017

Aranjuez: ciencia en el jardín

Aunque ya en el siglo XV había en Aranjuez un palacete, los Austrias se interesaron por el paraje, que estaba ubicado en un meandro del Tajo, y en 1536 Carlos V ordenó que se creara un bosque para su entretenimiento. Después, su hijo Felipe II realizó la casa de recreo que no pudo hacer su padre. Es más, los diseños del complejo de Aranjuez fueron obra del rey, mucho más que de sus arquitectos.

lunes, 20 de marzo de 2017

Los libros y Ramón y Cajal

Santiago Ramón y Cajal, el más importante de los científicos que en España han sido y uno de los grandes sabios que dado nuestra especie, fue un firme defensor del conocimiento sin matices ni adjetivos, del saber en su conjunto. 

viernes, 10 de marzo de 2017

Echegaray, un hombre polifacético

Don José Echegaray Eizaguirre (1832-1916) fue una personalidad polifacética, como muchos hombres cuya vida ha sido forjada en saberes diversos. El caso es que Echegaray fue muchas cosas y, quizá, el lado más vital de su personalidad fue el matemático. Bien es cierto que en todas sus actividades intelectuales fue reconocido en su tiempo, en las ciencias y en las letras… y en la política.

martes, 28 de febrero de 2017

La lucha contra la poliomielitis en España

La poliomielitis, también conocida vulgarmente como parálisis infantil o simplemente polio, es una enfermedad viral que en la actualidad está prácticamente erradicada de los países de nuestro entorno pero que, en los primeros años de la década de los 60 del siglo pasado, podía considerarse un problema sanitario de importancia.

sábado, 18 de febrero de 2017

Galdós y la ciencia

Benito Pérez Galdós (1843-1920) publicó por entregas en la Revista de España una de las obras más significativas de su primera época de escritor: Doña Perfecta, una de las novelas más interesantes de la bibliografía del escritor canario y, a mi juicio, uno de los mejores exponentes del enfrentamiento entre los hombres pro-ciencia y los anti-ciencia. 

miércoles, 8 de febrero de 2017

Viajeros alemanes en España

Es sabido que España fue un lugar visitado por un buen número de viajeros románticos durante el siglo XIX; sin embargo, es menos destacado que nuestro país fue destino de otros personajes poco conocidos, los científicos. 
Dos de ellos, los alemanes Heinrich Friedrich Link (1676-1851) y Johann Centurius Hoffmannsegg (1766-1849), recorrieron buena parte de la península Ibérica (también Francia) entre 1797 y 1801. Link era profesor de Botánica en Berlín y Hoffmannsegg zoólogo y también botánico.

sábado, 28 de enero de 2017

Los hermanos Benedito y el “mannequin challenge” científico

La taxidermia, una palabra derivada del griego taxis (colocación) y derma (piel), es una técnica que se utiliza para conservar la piel de aves y mamíferos principalmente. La taxidermia tiene, obviamente, un gran valor desde el punto de vista educativo.
En los últimos años del siglo XIX y en los primeros del XX hay una orientación en los museos de historia natural hacia la utilización de unas formas muy trabajadas de animales disecados, con un gran componente artístico, de manera que llamara la atención del espectador y que tuviera una aparente ornamentación científica para así conseguir ubicar los ejemplares en su entorno. Lo que viene a ser una especie de mannequin challenge científico, una imagen fija de alguna faceta científica de la naturaleza, con muchos protagonistas, paralizados totalmente para deleite del espectador.

miércoles, 18 de enero de 2017

Maizales abulenses y otras historias del maíz

El maíz es uno de los vegetales, junto a la patata, que ha constituido un símbolo de lo que representó la utilización de “nuevas especies” por los conquistadores de las Indias. Al trigo del Viejo Continente y al arroz Oriental se le sumaba, como consecuencia del Descubrimiento, el maíz americano.

domingo, 8 de enero de 2017

Las cotillas y la ciencia

Según el Diccionario de la RAE, una persona cotilla es amiga de chismes y cuentos, pero además, una cotilla es un “ajustador que usaban las mujeres, formado de lienzo o seda y de ballenas”.
La cotilla del siglo XVIII fue predecesora del corsé decimonónico y era una especie de corpiño al que se le había añadido unas barbas de ballena. Servía para apretar el tórax por abajo para que, al disminuir la cintura de la mujer, se favoreciera el “extravasado glandular”. 

martes, 27 de diciembre de 2016

Ciencia en la Residencia

La Junta para Ampliación de Estudios e Investigaciones Científicas (JAE), presidida por Santiago Ramón y Cajal e impulsada por su secretario José Castillejo Duarte (1877-1945), creó una institución educativa formada por alumnos procedentes de todos los lugares de España: la Residencia de Estudiantes. Era un alojamiento para los jóvenes que se desplazaban a la capital con el fin de realizar su licenciatura universitaria, cursar estudios en las Escuelas técnicas, el doctorado o, incluso, preparar oposiciones.

sábado, 17 de diciembre de 2016

Bailando con arañas

Hay un término científico muy poco conocido que se denomina tarantismo. En verdad el Diccionario de la RAE no contempla la palabra y la más cercana a ella es taranta, que procede del italiano y cuya primera acepción es vena (humor).
Sin embargo...

miércoles, 7 de diciembre de 2016

Científicos que acercan la ciencia a la sociedad

Creo que no habrá disidentes, entre personas medianamente cultas, de la siguiente necesidad: es imprescindible acercar la ciencia a la sociedad y conseguir que los miembros que contemplan la cultura científica con desdén se vean integrados, en mayor o menor medida, en todas las formas de saber.

domingo, 27 de noviembre de 2016

El aparato de rayos X de Mónico Sánchez

Hay personas que merecen un lugar destacado en la memoria colectiva de un pueblo y, sin embargo, la mayor parte de la gente hace que aquéllas no figuren ni en el callejero de las ciudades, ni se eleven con una estatua, ni se muestren en los rótulos de un centro de enseñanza o de una institución local, regional o nacional para que alguien, que pasando frente al edificio, acaso se pregunte a qué se debe ese nombre. Una de esas personas, importantes en la España del siglo XX, fue el manchego Mónico Sánchez Moreno.

jueves, 17 de noviembre de 2016

El meteorito de Olivenza

El profesor Lucas Fernández Almagro (1869-1930) fue un geólogo expedicionario que se interesó por diversas facetas de su disciplina: cristalografía, petrología, hidrología, geografía, etc. En 1925 publicó, en la revista Trabajos del Museo de Ciencias Naturales, un artículo en el que da una espléndida información científica, en relación con un meteorito caído en la localidad extremeña de Olivenza, en la provincia de Badajoz. 

lunes, 7 de noviembre de 2016

Fernando Calvo, albéitar y... poeta.

El placentino Fernando, o Hernando, Calvo fue uno de los más importantes albéitares españoles del siglo XVI y el primero entre nuestros clásicos que trató temas referentes a la anatomía animal”. Además, es una opinión generalmente aceptada que Calvo, junto con de la Reyna y López Zamora son los más importantes representantes de al albeitería española del siglo XVI.

sábado, 8 de octubre de 2016

Fleming en España

El científico británico Alexander Fleming (1881-1955) vino a España en el año 1948 y tuvo un reconocimiento mucho más importante del que 25 años antes había tenido Einstein, y del que ya hemos dado noticia en este blog.

miércoles, 28 de septiembre de 2016

Practicantes y Matronas: primeros pasos

En la primera mitad del siglo XIX había en España un gran número de titulaciones sanitarias que, en un alarde de la incompetencia política, eran resultado de planes de estudios nuevos pero sin extinguir los precedentes: cirujanos sangradores o de tercera clase, sangradores, cirujano menor o ministrante, etc. Planes y reglamentos que fueron eliminados, parcialmente extinguidos, alterados en parte y que hacían difícil conocer las atribuciones de los ayudantes de los médicos.

domingo, 18 de septiembre de 2016

La relatividad vista por un poeta español

En el número 1083, del año 1923, del periódico  Madrid Científico, que fue fundado por Francisco Granadino, se podía leer un artículo sin firma titulado “Una paradoja relativista”, cuando en España se estaba en plena efervescencia “relativista”. Y es que entre el 23 de febrero y el 15 de marzo de 1923 Albert Einstein vino a España y su estancia se convirtió en un acontecimiento cultural, a pesar de que muy pocos españoles tenía conocimientos para entender lo que decía.

jueves, 8 de septiembre de 2016

La expedición a Guinea y Gustavo Pittaluga

En España recordamos historias de nuestro pasado que no tienen ninguna importancia cultural. Cualquier badulaque intelectual tiene su “sitio”, pero los grandes personajes de la ciencia y de la técnica pasan a un segundo plano en el mejor de los casos, porque lo frecuente es que se les ningunee.
El científico Pittaluga es una de estas importantes personalidades que casi nadie conoce, aunque su historia es mucho más interesante que la de las palmeras nevadas.

domingo, 28 de agosto de 2016

Los Elementos de Zoología de Pérez Arcas

Laureano Perez Arcas fue un científico valenciano, que nació y murió en la localidad valenciana de Requena (1824-1894).
Estudió Ciencias y Derecho en la Universidad de Madrid y fue alumno de una de las personalidades más influyentes de la ciencia de la época, el catedrático de Zoología Mariano de la Paz Graells. Se doctoró en Ciencias en 1846 y un año después obtuvo la cátedra de la citada especialidad en la Universidad Central de Madrid, de la que fue decano el mismo año de su muerte.

jueves, 18 de agosto de 2016

La Flora Española de José Quer

En 1695 nació en Perpiñán, —capital del Rosellón, perteneciente entonces a la corona española— José Quer y Martínez, el principal impulsor de la creación de una de las instituciones científicas españolas de mayor prestigio, el Jardín Botánico de Madrid.

lunes, 8 de agosto de 2016

De neuronas y pinceles

Don Luis Simarro Lacabra fue una personalidad científica extraordinariamente interesante en muchos aspectos y muy especialmente en el de neurocientífico e histólogo.  En el artículo de hoy nos vamos a ocupar de su relación con la pintura y es que en su vida aparecieron muchos buenos artistas del pincel de la España de finales del siglo XIX.

jueves, 28 de julio de 2016

Un influyente libro en el siglo XVIII: la Palestra pharmaceutica de Félix Palacios

Félix Palacios y Bayá fue un farmacéutico nacido en la población toledana de Corral de Almaguer en 1677, que ejerció su profesión en la calle de Atocha de la capital de España y que fue examinador del Tribunal del Protomedicato, el responsable de conceder las aptitudes de los candidatos para ejercer la medicina. 

lunes, 18 de julio de 2016

Las “cosas” de Bartolomé Robert

Bartolomé Robert Yarzábal fue un personaje muy peculiar que hizo interesantes aportaciones a la ciencia y que desbarró al querer ser un nacionalista sobrevenido.
Nació en Tampico (México) en 1842 de padre mexicano, Francisco Robert, que también había nacido allende el Atlántico, en Campeche. Su madre era vasca, de Pasajes. Su padre ejercía de médico en esa localidad mejicana y su abuelo, Bartolomé Robert i Girona, era originario de Sitges y también era galeno.

viernes, 8 de julio de 2016

1903, reconocimiento tardío de un invento español

Manuel Vicente Patricio Rodríguez Sitches, es el nombre de completo de una personalidad muy interesante: Manuel Vicente García. Nació en Madrid en 1805.
Su vida estaba destinada a la música: su padre era el famoso tenor sevillano  Manuel del Pópulo Vicente García (1775-1832), el cantante preferido de Rossini; su madre era la muy conocida “La Briones”, esto es,  Joaquina Sitches (1780-1864); sus hermanas María Malibrán (1808-1836) y Pauline Viardot-García (1821-1910), que escogieron esos apellidos artísticos, fueron cantantes muy famosas y, finalmente, su esposa era la soprano Eugénie Mayer (1818-1880) y de ella nació el barítono Gustave García.

martes, 28 de junio de 2016

Un excelente divulgador: Emilio Huelín

Emilio Juliano María Huelín Newmann nació en 1829 en Málaga y falleció en 1904 en Madrid. Fue una figura sobresaliente, pero en la actualidad totalmente olvidada, de la divulgación científica española del siglo XIX. Sus padres eran Matías Huelín Mandly y Enriqueta Newman y Grevignèe, una de las sobrinas de la emperatriz Eugenia de Montijo. 

sábado, 18 de junio de 2016

Ciencia en la obra de Cervantes (IV): Boticarios, boticas y bálsamos cervantinos

En los siglos XVI y XVII, en los años de vida de Miguel de Cervantes, se utilizaban medicamentos que formaban parte de la farmacopea greco-romana y otros, más de la época, de la terapéutica del Renacimiento. Los primeros tenían una fórmula realmente compleja y, a buen seguro, alguno de los componentes de la misma quedaba en el camino. Los segundos eran más sencillos y ya habían incorporado, en algunos casos, los extractos de plantas traídas de América.