Blas Pascal

Si nuestra visión se detiene en el límite de lo que conocemos, que nuestra imaginación pase más allá;
antes se cansará ella de concebir que la naturaleza de proveer. (B. Pascal)

viernes, 27 de julio de 2018

1934, España sede del IX Congreso Mundial de Química

Los congresos científicos, internacionales, nacionales o regionales, son unas reuniones que se realizan periódicamente con el fin de que los científicos realicen una puesta en común de los diferentes conocimientos de una disciplina. Generalmente asisten a ellos personalidades eminentes de la materia científica en cuestión, hay actividades ajenas a los contenidos del Congreso, se destaca la labor de algunos de los asistentes, etc. En cualquier caso, las ciencias merecen congregar a sus mejores hombres para que la sociedad alejada de estos ámbitos contemple algunas de las cosas que ellos hacen.

martes, 17 de julio de 2018

Televisión divulgativa

La divulgación es un asunto que no atrae demasiado a los hombres de ciencia de nuestro país. Pero no hay que olvidar la labor divulgativa que realizan algunas personas desde diferentes medios (prensa escrita, radio, televisión, cine, etc.) que, con gran dignidad, claridad y amenidad acercan la ciencia a la sociedad. 
Hoy día hay muchos medios técnicos para ilustrar un conocimiento científico y si esta comunicación se realiza desde la televisión probablemente llegará a mucha más gente que si se hace desde otro medio de información. Claro está que hace más de cincuenta años la divulgación científica en TVE, la única que había en España, era técnicamente más difícil que hoy, pero había la seguridad de que iba a llegar a cualquier persona que encendiera el aparato de televisión.

sábado, 7 de julio de 2018

Pioneros de los rayos X en España

En otro lugar de este blog he escrito sobre los rayos X en España (1)  y trataba sobre el primer artículo que se escribió en nuestro país sobre el asunto, firmado por el catedrático de Instituto Ricardo Becerro de Bengoa (1845-1902). En la presente entrada me voy a ocupar de otros aspectos sobre el descubrimiento de Wilhelm Conrad Röntgen (1845-1923).

miércoles, 27 de junio de 2018

Un científico por libre, Carlos Pau

El individualismo de la época renacentista, tan propio de los conquistadores, es apreciable en muchos hombres de ciencia. Y entiendo el individualismo, en este caso, como el de un hombre que trabaja solo, algo casi impensable en la actualidad. Pero en la España de entre siglos (XIX y XX) todavía hay científicos a los que le basta la ayuda de unas buenas revistas de la especialidad o unos libros escritos por personajes de reconocido prestigio. Se puede trabajar solo por numerosas razones: porque nadie le hace caso a uno, porque la compañía perturba el quehacer del hombre de ciencia, porque se tiene que manifestar ese espíritu anarquizante tan español...

domingo, 17 de junio de 2018

Cajal y la educación científica

En 1897, en su discurso de ingreso en la Real Academia de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales, embrión principal de lo que posteriormente fue su libro Reglas y consejos sobre investigación científica, subtitulado Los tónicos de la voluntad, Santiago Ramón y Cajal expone su pensamiento en relación con la educación científica.

jueves, 7 de junio de 2018

Entre dientes

En los primeros lustros del siglo XX español, además de la creación de nuevas asociaciones e instituciones científicas, se modificaron significativamente algunos estudios que pasaron de ser casi medievales a modernos.
En España, la carrera de Odontología se incorporó a la Universidad en 1901, esto es, nuestro país no se adscribió al modelo norteamericano en el que la formación odontológica se realizaba en escuelas independientes.

domingo, 27 de mayo de 2018

Ciencia en África

Entre noviembre de 1884 y febrero de 1885 se celebró, en la actual capital alemana, la que se denominó  Conferencia de Berlín con la finalidad de solventar las numerosas dificultades que implicaba la expansión colonial en el continente africano. Fue convocada conjuntamente por Alemania y Francia y asistieron a la misma, además de las naciones convocantes, Austria-Hungría, Bélgica, Dinamarca, España, EE.UU., Gran Bretaña, Holanda, Italia, Portugal, Suecia, Noruega y Turquía. No hubo representación alguna de los países africanos.

jueves, 17 de mayo de 2018

El Roque, físicos y químicos

En 1910, la Junta para Ampliación de Estudios (JAE) crea el Laboratorio de Investigaciones Físicas en lo que venía a ser un núcleo científico-técnico en el Madrid de principios de siglo, en el entonces llamado Palacio de la Industria y de las Artes, muy cerca del Hipódromo, donde también se encontraban el Museo de Ciencias Naturales, el Centro de Ensayos de Aeronáutica y Laboratorio de Automática de Torres Quevedo, la Escuela de Ingenieros Industriales y la Real Sociedad Española de Historia Natural.

domingo, 6 de mayo de 2018

Marie Curie viene a España

María Salomea Skłodowska, más conocida como Marie Curie, nació en la ciudad polaca de Varsovia el 7 de noviembre de 1867. Fue la primera persona en ganar dos veces el Premio Nobel: en 1903 obtuvo, con su marido Pierre Curie (1859-1906), el de Física; en 1911 recibió el de Química.

jueves, 26 de abril de 2018

España y la talidomida

En 1957 los laboratorios alemanes Chemie Grünenthal sintetizaron una molécula química que, en poco tiempo, se hizo muy popular, la talidomida. Este fármaco se usaba tanto en la patología psiquiátrica de naturaleza emocional, sedante e hipnótico, como en la obstetricia, ya que calmaba las náuseas de las embarazadas. El fármaco había sido probado en animales de experimentación pero... en poco tiempo empezaron a darse casos de focomelia, esto es, de la reducción de las extremidades superiores o inferiores que, en muchos casos, quedan reducidas a muñones.

lunes, 16 de abril de 2018

España por los aires

Son numerosos los autores que consideran que la historia de la aviación, o de la aeronáutica, empieza en 1903 con dos hermanos que, con una formación de bachillerato, tenían un negocio de reparación de bicicletas (Wright Cycle Co.) en Dayton (Ohio); los hermanos Wilbur (1867-1912) y Orville Wright (1871-1948) realizaron el 17 de diciembre de ese año, en las llanuras de Kill Devil, en Carolina del Norte, ante cinco testigos, un vuelo de 12 segundos que recorrió 40 metros. El vuelo fue con un biplano de madera, revestido de tela y propulsado por dos hélices accionadas mediante una transmisión de cadenas de bicicleta, un motor de gasolina de 12 caballos de potencia y 90 kilogramos de peso.

miércoles, 1 de noviembre de 2017

Santiago Ramón y Cajal acompañará a Nikola Tesla en la Memoria del Mundo

A los españoles nos cuesta reconocer lo mucho bueno que tenemos. Si lo alabamos demasiado, siempre hay algún analfabeto que te califica de facha, si lo criticas, a los ojos de los babosos empiezas a ser un intelectual. Probablemente, la siguiente noticia tendrá más difusión fuera de España que aquí. Algún inútil pensará que no sive para nada pero... La UNESCO reconoce en su Programa Memoria del Mundo al legado de Santiago Ramón y Cajal, el más eminente de los científicos que en España han sido y uno de los más importantes de la historia


domingo, 30 de julio de 2017

La ciencia adornada

Al acercarnos a los textos que hablan de asuntos científicos de hace más de cuatrocientos años tenemos que hacerlo cambiando nuestra mentalidad actual de una manera extraordinaria. Las obras de hoy no guardan ningún parangón, ni en cantidad ni en calidad, con los textos científicos de los siglos XVI y XVII. En nuestro siglo, la ciencia tiene unas maneras de difundir sus conocimientos que no tienen parecido alguno con el de las centurias citadas, nuestra ciencia no tiene adornos.

jueves, 20 de julio de 2017

Ramón y Cajal en imágenes

De la obra del más importante de los hombres de ciencia que ha dado España me he ocupado en varias entradas de este blog, pero hoy voy a contar lo que se ha representado o filmado sobre la vida de este neurocientífico, el español más conocido de los que han realizado actividades científicas y uno de los más populares de la historia de la cultura española.

lunes, 10 de julio de 2017

Un científico preocupado por España

Muchas de las críticas que surgieron a raíz del Desastre, de la pérdida colonial del 98, que llevaron a numerosos intelectuales a manifestar un poso de amargura, tristeza y pesimismo no fueron más que la continuación de otras que se habían producido años antes, por parte de otros hombres de la cultura que formaron parte de lo que se ha considerado el regeneracionismo. De éstos, quizá la figura más sobresaliente fue Joaquín Costa con su famosa consigna de “regeneración y europeización de España”.

viernes, 30 de junio de 2017

El Gabinete de Máquinas

En 1788 el conde de Floridablanca aprobó el proyecto de crear en la capital  de España un Gabinete de Máquinas a partir del material que habían elaborado unos ingenieros, al frente de los cuales se encontraba un hombre muy notable de la técnica y la ciencia que se hacía en España y en Europa: Agustín de Betancourt y Molina (1758-1824).

martes, 20 de junio de 2017

Un prodigio visual

En 1923 corrió por Madrid una historia peculiar: un joven podía ver a través de materiales opacos de manera que llegaba a leer páginas que se encontraban dentro de cajas herméticamente cerradas.

sábado, 10 de junio de 2017

Las primeras revistas científicas españolas

Desde hace mucho tiempo, al menos desde el siglo XVII, cuando un científico quiere dejar constancia de sus descubrimientos y aportaciones a la ciencia lo hace escribiendo un artículo en una revista que podrá ser leída por el mundo científico y, consecuentemente, su trabajo será sometido a discusión y juicio de otros. Esta es la principal forma de validar o refutar el trabajo intelectual de las personas que realizan investigaciones científicas.

lunes, 29 de mayo de 2017

Piedad de la Cierva, una oposición y ciertos personajes

En 1913 nacía en Murcia Piedad de la Cierva Viudes. Cursó la carrera de Químicas primero en Murcia y después en Valencia, donde se licenció con Premio Extraordinario en 1932.

domingo, 30 de abril de 2017

Tres médicos y una monja

En 1811 nacía en la población conquense de Pinar de San Clemente una mujer que se iba a hacer muy famosa en la España de su tiempo: María Rafaela Quiroga, o lo que es igual, sor María de los Dolores y Patrocinio.

jueves, 20 de abril de 2017

Isaac Peral, técnica y dignidad

Isaac Peral y Caballero nació el 1 de junio de 1851, en una ciudad vinculada a la marina, Cartagena, y en el seno de una familia de marinos. Su padre era suboficial de la Armada y a su vez era descendiente de suboficiales. Tuvo dos hermanos, Pedro (1849-1897), que fue capitán de fragata, y Manuel (1862-1900), que murió como teniente de navío. En este ambiente se desarrolló gran parte de la vida de Peral que, desde los ocho años, podía vestir uniforme de la Armada, privilegio que le fue dado por la reina Isabel II por petición de su madre. Esta prerrogativa implicaba la obligación de ingresar en la Escuela Naval cuando tuviera la edad reglamentaria.

lunes, 10 de abril de 2017

Landerer, un hombre que dedicó su ocio a la ciencia

Vivimos en la sociedad del ocio. Nunca ha existido en la historia europea tanto tiempo para realizar tareas diferentes a las del trabajo remunerado. La conclusión de este hecho es que el tiempo de ocio puede ocuparse en asuntos muy diferentes: estudio, lectura, ayuda a los demás, deporte, televisión, dormir... Sin embargo, también se puede dedicar a la ciencia.

jueves, 30 de marzo de 2017

Aranjuez: ciencia en el jardín

Aunque ya en el siglo XV había en Aranjuez un palacete, los Austrias se interesaron por el paraje, que estaba ubicado en un meandro del Tajo, y en 1536 Carlos V ordenó que se creara un bosque para su entretenimiento. Después, su hijo Felipe II realizó la casa de recreo que no pudo hacer su padre. Es más, los diseños del complejo de Aranjuez fueron obra del rey, mucho más que de sus arquitectos.

lunes, 20 de marzo de 2017

Los libros y Ramón y Cajal

Santiago Ramón y Cajal, el más importante de los científicos que en España han sido y uno de los grandes sabios que dado nuestra especie, fue un firme defensor del conocimiento sin matices ni adjetivos, del saber en su conjunto. 

viernes, 10 de marzo de 2017

Echegaray, un hombre polifacético

Don José Echegaray Eizaguirre (1832-1916) fue una personalidad polifacética, como muchos hombres cuya vida ha sido forjada en saberes diversos. El caso es que Echegaray fue muchas cosas y, quizá, el lado más vital de su personalidad fue el matemático. Bien es cierto que en todas sus actividades intelectuales fue reconocido en su tiempo, en las ciencias y en las letras… y en la política.

martes, 28 de febrero de 2017

La lucha contra la poliomielitis en España

La poliomielitis, también conocida vulgarmente como parálisis infantil o simplemente polio, es una enfermedad viral que en la actualidad está prácticamente erradicada de los países de nuestro entorno pero que, en los primeros años de la década de los 60 del siglo pasado, podía considerarse un problema sanitario de importancia.

sábado, 18 de febrero de 2017

Galdós y la ciencia

Benito Pérez Galdós (1843-1920) publicó por entregas en la Revista de España una de las obras más significativas de su primera época de escritor: Doña Perfecta, una de las novelas más interesantes de la bibliografía del escritor canario y, a mi juicio, uno de los mejores exponentes del enfrentamiento entre los hombres pro-ciencia y los anti-ciencia. 

miércoles, 8 de febrero de 2017

Viajeros alemanes en España

Es sabido que España fue un lugar visitado por un buen número de viajeros románticos durante el siglo XIX; sin embargo, es menos destacado que nuestro país fue destino de otros personajes poco conocidos, los científicos. 
Dos de ellos, los alemanes Heinrich Friedrich Link (1676-1851) y Johann Centurius Hoffmannsegg (1766-1849), recorrieron buena parte de la península Ibérica (también Francia) entre 1797 y 1801. Link era profesor de Botánica en Berlín y Hoffmannsegg zoólogo y también botánico.

sábado, 28 de enero de 2017

Los hermanos Benedito y el “mannequin challenge” científico

La taxidermia, una palabra derivada del griego taxis (colocación) y derma (piel), es una técnica que se utiliza para conservar la piel de aves y mamíferos principalmente. La taxidermia tiene, obviamente, un gran valor desde el punto de vista educativo.
En los últimos años del siglo XIX y en los primeros del XX hay una orientación en los museos de historia natural hacia la utilización de unas formas muy trabajadas de animales disecados, con un gran componente artístico, de manera que llamara la atención del espectador y que tuviera una aparente ornamentación científica para así conseguir ubicar los ejemplares en su entorno. Lo que viene a ser una especie de mannequin challenge científico, una imagen fija de alguna faceta científica de la naturaleza, con muchos protagonistas, paralizados totalmente para deleite del espectador.

miércoles, 18 de enero de 2017

Maizales abulenses y otras historias del maíz

El maíz es uno de los vegetales, junto a la patata, que ha constituido un símbolo de lo que representó la utilización de “nuevas especies” por los conquistadores de las Indias. Al trigo del Viejo Continente y al arroz Oriental se le sumaba, como consecuencia del Descubrimiento, el maíz americano.